他烧钱打造恐怖监狱队,两度抗癌因Curry再当网路红人

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Paul Allen拥有170分的超高智商,更拥有卓越的远见,如果没有他,也许就没有微软的存在,正是他说服比尔盖兹一起创业,联手打造出了微软公司。坐拥鉅额财富的他在后半人生,享受着大肆花钱的乐趣,为了科幻梦,他2000多万美元建造科幻博物馆,花1150万美元建造Allen望远镜阵。为了航天梦,他花2500万美元建造「太空飞船一号」航天器。

Allen还有体育情结,因为喜欢橄榄球,他买下西雅图海鹰队,因为喜欢篮球,他在1988年买下了波特兰拓荒者。Allen在拓荒者身上倾注了很多心血,投资了大把的钱,但是这支球队命运坎坷。一度传闻Allen可能要卖掉拓荒者,不过他又坚持了下来。两度战胜癌症的他,依然有着对篮球狂热的爱。这个夏天,他在现场观看拓荒者与勇士比赛的一个吃惊表情,在网上疯传开来。沉寂多年的他,一不小心又当了网路红人。

他烧钱打造恐怖监狱队,两度抗癌因Curry再当网路红人  Paul Allen与前拓荒者球员Roy、Blake

两次抗癌,对篮球的爱不停歇

提到Paul Allen,就不得不提到当年他劝说比尔盖兹一起创办微软。1974年12月的某日,Allen看了新出的《大众电子》杂誌关于世界第一台微机Altair8800的报导,敏锐地感觉这是一个机会。他找到了伙伴比尔盖兹,说服他一起创业。后来比尔盖兹回忆说:「当时如果不是Allen描绘的蓝图打动了我,也许我还会待在大学里。那幺,以后所有的故事就不会发生了,我真的怀疑过自己当时是不是太过沖动了。」

天才等于百分之九十九的汗水加百分之一的灵感。这百分之一的灵感是如此重要,有些冲动的比尔盖兹听从了Allen的建议辍学了,联手创业。后来微软变成世界着名公司,比尔盖兹成为世界首富,享尽无限荣耀。Allen则被尊为微软的幕后功臣。

他烧钱打造恐怖监狱队,两度抗癌因Curry再当网路红人  资料图:80年代的Paul Allen与比尔盖兹

在微软蒸蒸日上的时候,Allen却因为癌症而不得不辞去微软职务,专心治疗。1983年,他被诊断出患有免疫系统的霍奇金淋巴瘤,他接受了骨髓移植手术,再加上Allen的心脏有小问题,这大大增加了治疗的难度。所幸,Allen成功了,他逃脱了死神的魔爪。

Allen此后在调养身体的同时,开始在各项领域进行投资,他的投资範围很广,包括资讯高速公路、多媒体、有线电视以及数字电器等。他因为喜欢橄榄球而买下西雅图海鹰队,又因为喜欢篮球而在1988年买下拓荒者队。

「我是一个很瘦弱没有突出运动天赋的男孩,当我们教会的篮球队获得市里冠军时,我是球队替补席末端的球员,会在垃圾时间里上场打几分钟,」Paul Allen在2011年出版的自传中披露了自己少年时代的篮球经历。这位少年时代的板凳末端球员,在1988年摇身变成NBA球队的老闆。

1990年,身体已经完全康复的Allen回到微软董事会,不过他在2000年再度离职,但依然保留着微软的股份。2009年,Allen又一次被检查出患了癌症,这是非霍奇金淋巴瘤。据美国国家癌症协会数据显示,2009年当年,有将近6.6万人患有非霍奇金淋巴瘤,1.95万人因此疾病不治身亡。Allen还能像20多年前那样战胜病魔吗?Allen取了最典型的治疗方法——4到6个月的集中化疗,为此,他需要忍受时常疲倦、偶尔噁心以及脱髮等症状。顽强的Allen又一次死里逃生。这些年,他又经常出现在拓荒者的主场观看比赛。Allen说,他现在的感觉比以前好了很多,并称是观看篮球比赛对他帮助很大,使得他不去想自己的健康问题。

烧钱时代,监狱队横行无忌

Allen花7000万美元买下拓荒者之后,曾经长期是NBA最富有的老闆,在上世纪90年代末,他的个人资产曾经达到200亿美元以上。有钱就要任性,Allen最初当上拓荒者老闆的时候,手段就是大把烧钱。他主要靠自己掏钱,建造了玫瑰花园球馆。

联盟大部分NBA球队的球馆是由当地政府主要出资建造的,但是玫瑰花园球馆的2.62亿美元中,他个人出资达到2亿美元。拓荒者在1990年和1992年两次杀进总冠军赛,让Allen非常兴奋,他渴望夺得总冠军。到了上世纪90年代末,拓荒者是联盟薪金总额最高的球队之一。

为了冲击总冠军,Allen很捨得花钱。比如在1999年,「小飞鼠」Damon Stoudamire成为自由球员,按照当时的行情,别的球队只可能给他一份7年5000万美元的合约。当停摆一结束,在Paul Allen的授意下,拓荒者迅速给Damon Stoudamire开出了一份7年8000万美元的大合约。Paul Allen当时想的是儘快打造好一支完整的球队,最好每名球员都能在停摆结束后的第一天报到,所以他不怕花钱。

2002-03赛季,拓荒者的薪金总额达到了1.05亿美元,全联盟最高,为此球队缴纳了5200万美元的奢侈税。当年,身材已经严重走形的Shawn Kemp仍然从拓荒者拿到1400万美元的年薪,早就过了巅峰期的Pippen拿着1300万美元的年薪。「我们的理念就是要堆集有天赋的球员。」Allen这样表示。

他烧钱打造恐怖监狱队,两度抗癌因Curry再当网路红人  效力于拓荒者的Pippen与效力于巫师的Jordan

但是,拓荒者的建队思路没有成功,他们还在21世纪初成了一支问题球队,这里云集了大量刺头型球员。Shawn Kemp、Rasheed Wallace、Bonzi Wells、Zach Randolph、Damon Stoudamire、Ruben Patterson、Miles。他们在球场上,球风凶狠,球场外则惹是生非,从2002年到2004年,队中多名球员受毒品指控或者打架等事件被警方逮捕过。「看看他们的先发队员,可以凑一支监狱球队了,」当时有人这样戏称。于是「波特兰监狱队 (Jail Blazers) 」成了拓荒者的代名词。

出现这种状况,对球队经营造成了很大影响,他们的广告收入锐减。从2001年至2006年,球队亏损2亿美元。「这是对既有的良好品牌的巨大腐蚀,」当时的NBA总裁大卫-斯特恩这样表示,「但我们相信Paul Allen会让事情走向正轨。」

值得一提的是,许多年过后,身为波特兰监狱队成员之一的Damon Stoudamire表示,他计划製作21世纪初那支拓荒者队的纪录片。「已经有很多人同意了,这会很有趣,这将很有趣,所以我们可能会製作两部,」Stoudemire说,「有人想听听那些当时遇到麻烦的球员们的故事,你会听到他们讲述这些事情。」

撕裂之城,纵然受伤依然坚韧

Allen的资产出现了下滑,一度跌到132亿美元,而根据最新的福布斯榜单,他目前的个人资产是171亿美元,在当今NBA老闆中仅次于同为微软出身的快艇老闆Ballmer,后者的资产达到235亿美元。

在上世纪90年代末和21世纪初的大把烧钱失败,让Allen痛定思痛,改变了经营策略,不再大把烧钱,并且引进的球员基本上都是好脾气,大力改造球队形象。拓荒者逐渐摘掉了波特兰监狱队的帽子。但是,这支球队像是被下了诅咒,他们陷入了伤病的泥潭之中。他们曾经的后场领袖Brandon Roy因为膝盖屡屡受伤不得不过早退休。他们在2007年选中的天才中锋Aldridge又因为膝伤而泯然众人。在最严重的日子里,拓荒者中锋纷纷倒下,似乎有了中锋魔咒,吓得大前锋Aldridge有了心理阴影,坚持拒绝担任中锋。

波特兰拓荒者在上世纪70年代就有了「Rip City(撕裂之城)」的绰号,原本是指撕裂对手,但是看起来却像是撕裂了自己。沉重的伤病打击,这一度让波特兰球迷从悲伤陷入绝望,拓荒者的队医甚至因此被调侃为「兽医」。

Paul Allen在2011年想过卖掉球队,他那时有些心灰意冷。2011年NBA停摆的时候,Allen是资方的强硬派,坚决不愿意进行妥协,当时有人进行解读Allen已经玩够了NBA,确切地说是,短时间看不到拓荒者夺冠的前景,而心灰意冷。Allen态度强硬甚至蛮横,是破罐子破摔,要让其他人也不爽。也有人认为他是想在新劳资协议下省下更多的钱,然后将拓荒者卖掉。

「对于拓荒者来说,最糟糕的事情不是伤病,而是Paul Allen失去了兴趣,」一位联盟内部人士解释了Paul Allen态度强硬的原因,「一旦他失去了兴趣,就不会再去努力做任何事情。觉得自己赢得不了什幺,他就準备抱着自己的球回家了。」Allen没有站出来进行反驳,不过后来拓荒者方面做出了声明:「Paul Allen先生没有卖掉球队的计划,他依然像过去一样深爱着这支球队。」

他烧钱打造恐怖监狱队,两度抗癌因Curry再当网路红人  资料图:2013年,Paul与获得最佳新秀的Lillard

拓荒者在2015年夏天又遭遇沉重打击,Aldridge、Batum、Robin Lopez和Matthews五大主力再加上第六人Afflalo都离开了球队,让拓荒者陷入了困境之中。但Allen和撕裂之城都有一颗坚韧的心,这个赛季拓荒者在不被人看好的情况下,杀进季后赛,并且闯进了西区準决赛。拓荒者在西区準决赛1比4不敌勇士,Allen那张因为惊讶于Curry疯狂表现而张嘴的照片在网上爆红,但这不代表他们这个赛季是失败者。他们超越了自我,这已经是伟大的胜利。

他烧钱打造恐怖监狱队,两度抗癌因Curry再当网路红人  Paul Allen惊讶的表情在网上爆红